Haciendo más con menos en el servicio de bomberos

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19-oct-2010
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Por Albert Calderó


La comarca inglesa de Merseyside, que incluye su capital, Liverpool, tiene 1.400.000 habitantes. Su servicio de bomberos es citado como ejemplar en el Reino Unido, por haber conseguido en gran medida aumentar su eficacia y reducir al mismo tiempo sus costes.

En el año 1999 hubo 2140 fuegos importantes en esa comarca, que produjeron 15 muertos; en el año 2009 hubo sólo 1299 fuegos con 8 muertos. Al mismo tiempo, el número de bomberos ha bajado de 1400 a 850. De acuerdo con la auditoría pública efectuada en 2008, este servicio fue el más eficiente del Reino Unido en proporción a su población.

Hasta 1999 la única preocupación del servicio era la respuesta rápida: su objetivo principal era llegar al lugar del fuego 5 minutos como máximo después de cada llamada. Pero llegaron a la conclusión de que para mejorar la eficacia debían centrarse en la prevención en los hogares, de modo que se dedicaron a coordinarse con los servicios sociales y otros servicios comunitarios, y a concienciar a las personas sobre la prevención, visitando las casas y proponiendo medidas preventivas y detectores de humo.

Al mismo tiempo fueron reduciendo los efectivos de plantilla, al comprobar que aumentando la prevención los fuegos eran menos. Los sindicatos de bomberos organizaron una huelga para protestar por las reducciones de plantilla, pero el director del servicio les dijo a los periodistas que nadie se enteraría de la huelga, porque con los 200 bomberos que no la seguían tenía de sobra para cubrir los servicios de emergencia. La huelga terminó en menos de un mes.

Moraleja: Todo servicio público puede ser prestado mejor y a la vez por menos dinero, si hay una reflexión seria y se aplica creatividad a la relación entre medios y fines, y se tiene valor suficiente para poner en práctica soluciones innovadoras. No hay servicios irreformables, ni siquiera los de bomberos. No hay excusas, hay que gestionar mejor.

Más información en Merseyfire

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